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谷歌微软苹果发力通讯平台:或取代电话号码

2011年06月10日  无双网  出处:新浪科技
美国科技网站Engadget前主编、This is my next联合创始人尼莱·帕特尔(Nilay Patel)今天撰文称,谷歌、微软和苹果都在通过不同的方法打造新一代通讯平台,并有望在不远的将来取代电话号码。以下为文章全文:     电话号码过于封闭

  我讨厌电话号码,这都是旧系统的遗存。无论固网还是移动运营商,都使用这种系统来锁定用户。这是一种技术囚笼,除了表示他们的懒惰和对消费者的敌意外,几乎毫无用处。事实上,我根本想不出哪一款通讯服务的局限性能像电话号码这么大:电子邮件可以通过任何设备访问,Skype也几乎支持所有平台,即时通讯同样可以使用很多客户端,Web版信息解决方案甚至可以支持所有平台,诸如此类,不胜枚举。我们渴望的现代化的通讯服务应当是通用、廉价、容易访问的,而且不会立刻失效。

  然而,电话号码依旧顽固地与一家运营商和一台设备绑定,即使是当用户开始将各种数据转移到云端之时。我越想越觉得可笑:我为什么不能打开一个桌面应用,然后使用我的手机套餐时间来拨打VoIP电话?为什么不能在线收发短信?为什么不能从任意运营商选择任意手机,然后输入我的电话服务信息,就像使用电子邮件、即时通讯或Skype一样?为什么我们还在假装手机服务不同于其他所有类型的数据?所有这些问题几乎都可以用“运营商锁定”来回答——你的电话号码就是一副限制你自由选择的手铐。而他们对此心知肚明。

  令人高兴的是,行业似乎开始反击。没有哪家平台提供商希望被手机号码这样迂腐而愚蠢的东西限制,而苹果、谷歌和微软也都采取了实质性的行动,消灭手机号码。有趣的是,每家公司都采取了截然不同的方法,而且获得了不同的效果,让我们逐一解读。

  谷歌最古怪

  谷歌可以说是选择了最古怪的道路——Google Voice诞生之初就以传统的电话系统为基础,至今依旧与这一系统保持着复杂而稳固的联系。单单是注册一个Google Voice账号就需要提交具体的区号等信息。然而,以电话系统为基础使得谷歌能够在与之对抗的过程中迅速取得进展:你的联系人无需更换服务依旧可以与你取得联系,几乎所有的Android手机都可以与Google Voice号码无缝整合,将其作为主要通讯线路,而无需与运营商签订任何协议。而且可以轻易将固话和非Android手机整合到这一系统中。

  谷歌现在已经开始下一步的工作:在桌面上使用Google Talk时,用户可以借助Google Voice号码接打VoIP电话。Android 2.3.4上的Google Talk提供语音和视频通话功能。而通过与美国移动运营商Sprint的密切整合,谷歌还能够借助自家服务取代Sprint的通话服务,这是行业的一大进步。

  但是所有这些进步仍然与电话系统和电话号码紧密关联——尽管谷歌已经能够通过基于现有系统建立的服务将电话号码与设备分离开来,但如果没有花钱购买运营商的语音套餐,所有这些功能都无法实现。谷歌最终或许能够对服务进行调整,取消这些要求,但微软和苹果却尝试了完全不同的方法。

  微软收购Skype

  微软的方法最容易理解:该公司花了85亿美元收购了Skype,这是VoIP领域最知名的服务。Skype提供多种产品和服务,几乎支持任何使用方法:纯文本聊天、桌面语音通话、用SkypeOut替换传统电话、在移动设备上使用各种Skype应用。从很多方面来看,微软都可以将Skype作为一种通往最终目标的捷径:从智能手机到笔记本,再到数量逐渐增加的智能电视,几乎所有设备都已经支持Skype。

  Skype拥有5.6亿至7亿的庞大用户群,这也意味着“打我的Skype”这种说法或许不再像以前听起来那么莫名其妙,尤其是身处年轻人或科技爱好者的圈子中。微软有很大的机会将Skype与Xbox 360和Kinect直接整合,更不用说Windows Phone 7了,后者目前仍然缺乏Skype应用。只要方法得当,微软就有机会将Skype打造成一款占据主导地位的统一通讯平台,从而凭借这款服务在电话系统、短信、视频聊天和即时通讯等多个领域篡权夺位。

  当然,这都纯属推测——微软甚至还没有明确透露Skype的战略,而且在充分发挥一个平台的潜力时,微软的表现都难称一流。况且,不要忘记,Skype也是一款专有解决方案——电话号码或许令人厌烦而且限制极大,但任意两部电话之间仍然可以实现互通。微软是否会允许Skype与其他的VoIP服务相互兼容?这是决定Skype能否取得全面成功的一大问题。

  苹果悄然发力

  苹果似乎在按照自己的计划多管齐下。该公司刚刚在全球开发者大会(WWDC)上推出了iMessage免费文本聊天服务,这款面向iOS推出的产品较之于短信有多项重要优点。信息会显示在所有的iOS 5设备中,而且能够提供递送和阅读回执,甚至能够在对方输入信息时在聊天窗口中显示状态。

  最有趣的在于,这款系统将与iOS 5的短信应用无缝整合:要给使用Android的好友发信息,就会启动短信服务;而如果要给另外一个使用iOS 5的好友发信息,就会自动切换到iMessage,但同时也会以蓝色的文本框作为提示。这太聪明了——如果跟你进行文本聊天的人都使用iOS 5,就可以完全取消短信套餐,而且根本不会受到任何影响。iMessage还可以支持iPod Touch和iPad,这就意味着即使没有手机号码,依旧可以使用这款服务。的确不错,但语音通话怎么办?

  FaceTime就像是语音领域的一个沉默的杀手。它就在哪里,用户也在使用,但由于只支持Wi-Fi,且只能进行视频通话,因此它似乎被人忽略了。但想想看:苹果开发了一款P2P通话系统,使得用户只需使用一个电子邮件就可以呼叫多种设备,而无需通过集中化的服务或账号管理系统来实现通话。它只要通过升级来推出纯语音通话,并支持3G和4G网络,就可以让数百万的iPhone 4用户停止使用语音套餐。

  更重要的是,Facebook还采用了XMPP和SIP等开放协议,而苹果也承诺将最终向其他企业开放这一标准。这就意味着,今后将有更多的应用和设备支持FaceTime通话。只需要在一台新设备上输入你的电子邮件地址,并同意接听FaceTime呼叫即可。如果苹果的方法得当,到明年这个时候,iOS 5用户只需要使用数据套餐就可以完成通话和短信交流,完全可以放弃电话号码。如果再与桌面上的iChat进行一定的整合,就将梦想成真。

  不幸的是,苹果承诺开放FaceTime已经一年,但似乎没有任何进展。更为不祥的预兆是,iMessage似乎也是基于iOS XMPP架构开发的,而苹果在WWDC上对FaceTime只字未提。所以,苹果很有可能会效仿黑莓的做法,打造一款封闭的信息平台。这就击碎了原本略有希望的梦想。但愿苹果从中看到更大的机会,并且做出正确的选择。

  所以,市场现状是:谷歌在突破现有的电话系统,微软将赌注压在新兴的专有网络上,而苹果则似乎在悄悄地釜底抽薪。但可以明确的是,这三家巨头都认为,语音通话和短信都只不过是另外一种数据流而已,完全可以通过多种设备来访问和处理。我想,他们完全可以引领行业发展。有趣的是,运营商自己也试图将语音流量转移到数据网络中——Verizon最早将于2012年通过LTE(长期演进)技术传输语音。但等到他们实现这一目标时可能为时已晚:电话号码可能已经像当年的打孔卡和转盘电话一样被彻底取代。是时候了
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